教育部為使我國後期的中等教育提供更多元的進路,曾於多年前注意美國綜合中學在教育改革中的功能,並於民國59年派人赴美國考察綜合中學教育,至民國76年乃進行綜合高中的試辦規劃,至83年第七次全國教育會議,期望在我國的中等教育後期,規劃綜合高中,期使學制分流與課程分化能滿足學生的需求,促使學生適性發展,並符合世界教育潮流。

綜合高中,係指同時設置學術學程和職業學程,藉試探、輔導歷程,輔導學生自由選課,提供學生專精學術導向課程或職業導向課程,或兼跨兩種課程的機會,以達成適性發展目標的高級中等學校。